После поражения восстания сипаев в Индии и возвращения владычества Британии принц Даккар, потеряв жену и двоих детей, вместе с горсткой верных ему людей перебирается на отдалённый островок в Тихом океане.

Там он проектирует и создаёт чертежи своего будущего подводного корабля.

Затем он рассылает заказы с чертежами на изготовление отдельных узлов корабля в разные концы света, подписывая все чертежи разными именами и указывая вымышленное предназначение каждого заказа.

Киль создаётся у Крезо, гребной вал у «Пена и компании» в Лондоне, листовая обшивка корпуса у Лерда в Ливерпуле, винт у Скотта в Глазго, резервуары у «Кайля и компании» в Париже, машины у Круппа в Пруссии, таран в мастерских Мотала в Швеции, измерительные приборы у братьев Гарт в Нью-Йорке и т. д.

После этого принц Даккар, который отныне называет себя капитаном Немо, создаёт на островке деревянную верфь где и собирает корабль, который получает имя «Наутилус».

После сборки корабля Немо сжигает все следы пребывания людей на острове и на своём корабле начинает путешествие в морских глубинах.