В 1863 г. опубликовал в журнале Ж. Этцеля «Журнал для образования и отдыха» первый роман из цикла «Необыкновенные путешествия»:

  • «Пять недель на воздушном шаре» (русский перевод 1864 изд. М. А. Головачёва, 306 стр., под названием: «Воздушное путешествие через Африку. Составленное по запискам доктора Фергюссона Юлием Верн»).

Успех романа вдохновил Верна; он решил и впредь работать в этом «ключе», сопровождая романтические приключения своих героев всё более искусными описаниями невероятных, но тем не менее тщательно продуманных научных чудес, рождённых его воображением. Цикл продолжили романы:

  • «Путешествие к центру Земли» (1864),
  • «Путешествие и приключения капитана Гаттераса» (1865),
  • «С Земли на Луну» (1865),
  • «Дети капитана Гранта» (1867),
  • «Вокруг Луны» (1869),
  • «20 000 лье под водой» (1870),
  • «Вокруг света за 80 дней» (1872),
  • «Таинственный остров» (1874),
  • «Михаил Строгов» (1876),
  • «Пятнадцатилетний капитан» (1878),
  • «Робур-Завоеватель» (1886)

и многие другие.

Всего Жюль Верн написал 66 романов, в том числе неоконченные, опубликованные в конце XX века, а также более 20 повестей и рассказов, более 30 пьес, несколько документальных и научных работ.

Творчество Жюля Верна проникнуто романтикой науки, верой во благо прогресса, преклонением перед силой мысли. Сочувственно описывает он и борьбу за национальное освобождение.

В романах Ж. Верна читатели находили не только восторженное описание техники, путешествий, но и яркие и живые образы благородных героев (капитан Гаттерас, капитан Грант, капитан Немо), симпатичных чудаковатых учёных (доктор Лиденброк, доктор Клоубонни, кузен Бенедикт, Жак Паганель).

В его поздних произведениях появился страх перед использованием науки в преступных целях:

  • «Флаг родины» (1896),
  • «Властелин мира», (1904),
  • «Необыкновенные приключения экспедиции Барсака» (1919) (роман окончен сыном писателя, Мишелем Верном),

Вера в неизменный прогресс сменилась тревожным ожиданием неизвестности. Однако эти книги никогда не пользовались таким огромным успехом, как его предыдущие произведения.

После смерти писателя осталось большое количество неопубликованных рукописей, которые продолжают выходить в свет и поныне. Так, Париж в XX веке (роман) (англ.) (1863) был опубликован в 1994.